Znaczenie wspomnień autobiograficznych
Przez 30 lat rozmawiałem z ludźmi o ich wspomnieniach, a jako neuropsycholog zainteresowany amnezją jestem bardzo zainteresowany obszarami mózgu, które pośredniczą w nauce i zapominaniu.

Jak działają wspomnienia
Podstawową strukturą mózgu dla pamięci jest hipokamp. Hipokamp (greckie słowo konik morski) ma kształt imiennika. Odgrywa kluczową rolę w konsolidacji nowych wspomnień i kojarzeniu nowego wydarzenia z jego kontekstem (np. miejscem, w którym miało miejsce, kiedy miało miejsce). Na przykład możesz usłyszeć imię Księżna Diana. Hipokamp może aktywować skojarzenia werbalne (np. była częścią rodziny królewskiej), a także wspomnienia konkretnych obrazów lub doświadczeń. Kiedy słyszę imię Księżna Diana, przypominam sobie, jak brat opowiadał mi o jej śmierci, gdy schodziłem ze schodów jego domu na Cape Cod. Mogę wyobrazić sobie ten moment w „oku umysłu”. Pomimo mojego wieku, mój (względnie) nienaruszony hipokamp pozwala mi odzyskać złożony zestaw obrazów i pomysłów, które przypominają mi, gdzie byłem i kim byłem, kiedy usłyszałem smutną wiadomość o śmierci księżniczki Di.

Wspomnienia, które trwają
Niektóre wspomnienia wydają się dobrze starzeć. Przywołanie konkretnych wydarzeń „flashbulb”, takich jak śmierć Johna F. Kennedy'ego lub miejsce, w którym byłeś 11 września 2001 roku, wydaje się nieskalane i niezmienione w czasie. Jednak w rzeczywistości wszystkie wspomnienia, nawet zdarzenia z lampą błyskową, są plastyczne; zmieniają się w wyniku upływu czasu. Zmieniają się za każdym razem, gdy przywołujesz pamięć, ponieważ wpływają na nią inne wspomnienia, które mają nakładające się elementy. Jako student pamięci interesuję się tak długo zapomnieniem, jak i pamięcią. Szczególnie intrygują mnie zmiany zachodzące w zakresie pamięci autobiograficznej. Pamięć autobiograficzna jest podstawą, na której czerpiemy poczucie tego, kim jesteśmy, co nas satysfakcjonuje i jak definiujemy nasz świat. Jest to integralna część tego, jak budujemy sens i cel w naszym życiu.

Pamięć autobiograficzna w miarę starzenia się
Z wiekiem nasze osobiste wspomnienia stają się kruche. Stają się mniej dokładne i tracą kontekst. Osoby ze schorzeniami neurodegeneracyjnymi, takimi jak choroba Alzheimera, są szczególnie narażone na utratę osobistych wspomnień, ze względu na połączone skutki ich stanu neurologicznego i procesu starzenia. Nie mają już takiego samego dostępu do ważnych kamieni milowych, które pomogły je zdefiniować. Znaczenie pamięci autobiograficznej jest często pomijane. Ludzie przychodzą do mnie z prośbą o pomoc w zakresie umiejętności pamięci. Uczę ich wszystkiego, co wiem o technikach mnemonicznych, aby wzmocnić skojarzenia twarz-imię. Przeglądam strategie poznawcze dla nowego uczenia się. Rzadko mówię o starych wspomnieniach… o ich pierwszym dniu w szkole, o ich pierwszym pocałunku, muzyce z nastoletnich lat.

Z tendencją do pamięci autobiograficznej
Ostatnio skupiłem się na rozmowach z ludźmi, którzy chcą rozmawiać o pamięci. Wraz z kolegą terapeutą rozpocząłem „projekt pamiętnika”. Dlaczego? Chcę pomóc podkreślić ważną rolę osobistych wspomnień w utrzymywaniu silnego poczucia siebie. Ludzi, nawet tych z łagodną demencją, zachęca się do przeglądu ważnych wydarzeń życiowych za pomocą osobistych terminów, aby zidentyfikować na przykład kluczowe wydarzenia, jedzenie, muzykę i ludzi, którzy przyczynili się do poczucia siebie. Mogą kontaktować się z przyjaciółmi z dzieciństwa, współlokatorami szkół wyższych i członkami rodziny, aby przypomnieć im o wspólnych doświadczeniach i wzbogacić wspomnienia z przeszłości. W wyniku tych rozmów często otrzymują „prezenty” pamięci - uzupełniając luki w pamięci, która zaczynała zanikać. Oczywiście dokumentacja i kronikowanie to strategie krytyczne. Historie, które ludzie mi udostępnili, były fascynujące. Ważniejsza jest radość wspomnienia, której doświadczają.

Margaret O'Connor, PhD, ABPP
Źródło: https://www.health.harvard.edu